GENES Y HERENCIA

BIOLOGÍA Y GEOLOGÍA 4º ESO
BIOLOGÍA Y GEOLOGÍA

1. CONCEPTOS DE GENÉTICA

Un gen es un fragmento de ADN que contiene la información para fabricar una proteína o una parte de ella. Dado que muchas proteínas determinan caracteres morfológicos y fisiológicos, podría definirse un gen como un fragmento de ADN con información para un determinado carácter. Se llama carácter a cada uno de los atributos morfológicos o fisiológicos de un ser vivo. Existen dos tipos de caracteres: cualitativos y cuantitativos. Cualitativos: normalmente determinados por un único gen. Presenta alternativas no medibles, claramente diferenciables y mutuamente excluyentes: color, sexo, forma... Cuantitativos: determinados por varios genes. Pueden medirse y presentan una variación gradual entre ellos: altura, peso, longitud... Un alelo es una variedad de un determinado gen. Así, un gen que determine el color del pelo, podría tener varios alelos: blanco, negro, rojo,... Se deben a pequeñas variaciones o mutaciones en la secuencia de ADN del gen. En humanos el grupo sanguíneo común tiene tres alelos: A, B y 0. Un cromosoma es cada una de las cadenas de ADN que se hayan en el núcleo de una célula. Se denominan cromosomas homólogos a los cromosomas que tienen los mismos genes en las mismas posiciones de su cadena (aunque pueden tener alelos diferentes). Son típicos de las especies de reproducción sexual, que presentan parejas de cromosomas homólogos, uno de origen paterno y otro materno. Estos organismos tienen, por tanto, dos alelos por cada carácter o gen. Cada gen ocupa un lugar determinado en la cadena de ADN del cromosoma. Ese lugar se denomina locus (plural: loci) Según sean los alelos de un determinado gen en los cromosomas homólogos se distinguen dos tipos de individuos: homocigóticos y heterocigóticos. Homocigótico o raza pura: los dos alelos de un mismo gen en cromosomas homólogos son iguales (AA, BB). Heterocigoto o híbrido:  los dos alelos de un mismo gen en cromosomas homólogos son diferentes (AB, A0). Se llama genotipo al conjunto de todos los genes de un individuo. Aunque también puede referirse a los alelos para un determinado carácter que presenta un individuo (AA, AB). Sólo depende de la información genética. Se denomina fenotipo a la manifestación externa de los genes. Depende de los genes y del medio ambiente (A0=A; AB=AB). La expresión de los alelos conduce a tres tipos de herencia: Herencia dominante: se da en los casos en que un alelo se manifiesta siempre que está presente. Ese alelo se llama dominante y los alelos que no se manifiestan se denominan recesivos. Los alelos dominantes se nombran con una letra mayúscula y los recesivos con la misma letra en minúscula. Así, el alelo A (y el B) es dominante sobre el 0 (A>0). Herencia codominante: los dos alelos de un mismo gen muestran sus efectos en el fenotipo. Así, el alelo A y el B son codominantes (A=B). Herencia intermedia: los alelos diferentes expresan un fenotipo intermedio o mezcla (color de la piel).
“Para ir a donde no se sabe hay que ir por donde no se sabe.” San Juan de la Cruz “It must be a strange world not being a scientist, going through life not knowing--or maybe not caring about where the air came from, where the stars at night came from or how far they are from us. I WANT TO KNOW” Michio Kaku