GENES, DIVISIÓN CELULAR Y BIOTECNOLOGÍA

BIOLOGÍA Y GEOLOGÍA 4º ESO
BIOLOGÍA Y GEOLOGÍA

11. PRUEBAS DE ADN

El ADN de dos individuos de la misma especie presenta muchas similitudes, pero también regiones muy diferentes que son el origen de las diferencias individuales. Las regiones del ADN diferentes entre individuos y que tienen  gran variabilidad se denominan ADN hipervariable, formado por secuencias cortas, de 5 a 10 pares de bases, repetidas millones de veces. Estas regiones son particulares de cada individuo y permiten realizar la prueba del ADN o huella genética. Esta prueba permite: Hacer pruebas de paternidad. Análisis de ADN en fósiles. Identificación de especies de seres vivos. Parentesco evolutivo entre especies. Investigación forense de delitos. Es España hay al menos un banco de ADN por comunidad. En Extremadura está en el Hospital Infanta Cristina de Badajoz.

A. MULTIPLICACIÓN DEL ADN

Para poder hacer la prueba del ADN se necesita tener una cierta cantidad del mismo. Sin embargo, muchas veces, las muestras obtenidas son escasas. Para solucionarlo existe una técnica llamada PCR (reacción en cadena de la polimerasa). La técnica fue inventada por Kary Mullis en 1983 y ha sido uno de los avances más importantes en biotecnología (le valió el Nobel de química en 1993). La PCR permite obtener millones de copias de ADN a partir de muestras muy pequeñas. Actualmente el proceso está automatizado y consta de las siguientes fases: Se introduce en un termociclador un tubo que contiene el ADN a clonar, nucleótidos, cebadores (trozos de ADN que comenzarán la duplicación) y el enzima ADN- polimerasa, que fabricará las nuevas cadenas. Se calienta el ADN a 98 ºC para separar las dos hebras. Se enfría a 50 ºC para que los cebadores se unan al extremos de las cadenas separadas. Se vuelve a calentar hasta los 72 ºC, con lo que se activa la polimerasa, que fabrica las cadenas complementarias de las hebras individuales. Este ciclo dura aproximadamente un minuto y obtiene dos moléculas de ADN idénticas al original. El ciclo se repite las veces necesarias.

B. LA PRUEBA DEL ADN

Para hacer la prueba del ADN basta una pequeña muestra de tejidos o células: sangre, cabello, semen, piel, huesos... Si la muestra es pequeña se somete a la PCR. El ADN es troceado y depositado sobre un gel que se somete a una corriente eléctrica (electroforesis). La electricidad separa los fragmento de ADN según su tamaño, formando un patrón de bandas único en cada individuo. El patrón obtenido se compara con el del sujeto a investigar: padre, hijo, sospechoso, especie...
“Para ir a donde no se sabe hay que ir por donde no se sabe.” San Juan de la Cruz “It must be a strange world not being a scientist, going through life not knowing--or maybe not caring about where the air came from, where the stars at night came from or how far they are from us. I WANT TO KNOW” Michio Kaku