BIOLOGÍA Y GEOLOGÍA 1º BACHILLERATO

LA NATURALEZA BÁSICA DE LA VIDA

BIOLOGÍA Y GEOLOGÍA

4. LAS SALES MINERALES

Son compuestos inorgánicos (comunes a la materia viva y la inerte), que pueden aparecer como solubles o insolubles en agua.

SALES INSOLUBLES O PRECIPITADAS

No se disuelven en agua, por lo que precipitan, formando estructuras sólidas con funciones de protección y sostén: Caparazones de carbonato cálcico (CaCO 3 ) de crustáceos y moluscos; o caparazones silíceos de radiolarios y diatomeas. Esqueleto interno de vertebrados (huesos) formados por fosfato, cloruro, fluoruro y carbonato de calcio. El fluoruro de calcio se halla en el esmalte dental y tiene la dureza del apatito (5). Sales de la pared celular de células vegetales (sílice en hojas de caña o pelos urticantes de ortigas). Otolitos: cristales de carbonato cálcico en oídos internos para el equilibrio. Magnetita en animales (palomas, abejas, delfines, tortugas) como brújula.

SALES SOLUBLES EN AGUA

Pueden disolverse en agua y, al hacerlo, se disocian en sus iones (cationes (+) y aniones (-)). Cationes: Na + , K + , Mg ++ , amonio (NH 4 + ), ferroso/férrico (Fe 2+ /Fe 3+ ), Zn 2+ , cuproso/cúprico (Cu + /Cu 2+ ), Mn 2+ , etc. Aniones: cloruro (Cl - ), carbonato/bicarbonato (CO3 2- /HCO 3- ), fosfato/bifosfato (PO 4 3- /HPO 4 2- /H 2 PO 4- ), sulfato (SO 4 2- ), nitrato (NO 3- ), ioduro (I - ) y silicato (SiO 4 4- ). Son las responsables de la actividad biológica, pues realizan: funciones reguladoras (control de pH, cofactores enzimáticos,...), funciones específicas (contracción muscular, impulso nervioso, entrada y salida de agua mediante fenómenos osmóticos,...)

FENÓMENOS OSMÓTICOS

Los fenómenos osmóticos son procesos de paso de sustancias entre disoluciones de diferente concentración. Difusión: se produce cuando dos disoluciones de diferente concentración están separadas por una membrana permeable (deja pasar el agua y el soluto). Los solutos se desplazan de la disolución más concentrada (hipertónica) hasta la más diluida (hipotónica), hasta igualar concentraciones (isotónicas). Esta propiedad se usa en la hemodiálisis en enfermos de insuficiencia renal. Ósmosis: si la membrana que separa las disoluciones es semipermeable, sólo puede pasar el agua. Entonces, el agua fluirá desde la solución hipotónica a la hipertónica, hasta formar disoluciones isotónicas. Este proceso se llama ósmosis y la presión que sería necesaria para evitar el paso de agua, presión osmótica. Las membranas plasmáticas de las células se comportan como una membrana semipermeable, por lo que se ven afectadas por fenómenos osmóticos: Células animales: en medio hipotónico entra agua en ellas y pueden llegar a estallar (lisis, hemólisis). En medio hipertónico, pierden agua, se deshidratan y pueden morir (crenación en eritrocitos). Células vegetales: en medio hipotónico entra agua, pero la pared impide que estallen y se hinchan: turgencia. En medio hipertónico pierden agua, la membrana se desprende de la pared y se rompe (plasmólisis), muriendo la célula (marchitez de las plantas).
“Para ir a donde no se sabe hay que ir por donde no se sabe.” San Juan de la Cruz “It must be a strange world not being a scientist, going through life not knowing--or maybe not caring about where the air came from, where the stars at night came from or how far they are from us. I WANT TO KNOW” Michio Kaku