BIOLOGÍA Y GEOLOGÍA 1º BACHILLERATO

LA NATURALEZA BÁSICA DE LA VIDA

BIOLOGÍA Y GEOLOGÍA

1. CARACTERÍSTICAS DE LOS SERES

VIVOS

Cuando se comparan los seres vivos con la materia inerte se descubren una serie de características diferenciadoras de los organismos vivos. Entre ellas: Complejidad molecular: los seres vivos están compuestos por los mismos átomos y moléculas que la materia inerte. Sin embargo, los organismos vivos poseen macromoléculas orgánicas, como proteínas y ácidos nucleicos, que son exclusivas de la vida y responsables del funcionamiento de los seres vivos. Niveles de organización: la materia viva se organiza en una serie jerárquica de niveles estructurales, desde los más sencillos a los más complejos. Estos niveles incluyen macromoléculas, células, organismos, poblaciones, ecosistemas... Cada nivel está formado por todos los inferiores y forma parte de todos los superiores. Sin embargo, en cada nivel aparecen propiedades que no existían en los niveles inferiores. Esta característica se denomina emergencia y a las propiedades nuevas, propiedades emergentes. Automantenimiento: los seres vivos intercambian materia y energía con su medio. La materia y energía se utilizan en reacciones químicas que, en conjunto, constituyen el metabolismo. El metabolismo permite que los seres vivos se automantengan, construyendo su propia materia orgánica, realizando sus funciones y expulsando los desechos al exterior. Reproducción: todos los niveles de organización de los seres vivos tienen la capacidad de hacer copias de sí mismos. Esta capacidad es la reproducción, que puede darse sexual o asexualmente. La reproducción conlleva dos fenómenos básicos para la vida, aunque opuestos. Por una parte está la herencia genética, que mantiene las características de generación en generación. Por otro lado, la variación, que permite la aparición de cambios entre generaciones. De la interacción entre herencia y variación surge la evolución biológica, propiedad inherente a la vida. Ciclo vital: todos los seres vivos atraviesan una serie de etapas de desarrollo desde su nacimiento hasta su muerte. En unicelulares puede ser un simple crecimiento y multiplicación de estructuras celulares. En los organismos pluricelulares se dan estados embrionarios y postembrionarios. Relación: los organismos vivos son capaces de intercambiar información con el medio que les rodea. La información que reciben se denomina estímulo y la que elaboran, respuesta. Gracias a esta sensibilidad, los seres vivos pueden detectar cambios en el medio y adaptarse a ellos, lo que les da la capacidad de autorregulación. En conclusión, la materia viva es capaz de mantener y perpetuar su composición frente a cambios ambientales, puede reproducirse y evolucionar. Gran parte de todas estas funciones están controladas mediante programas genéticos, instrucciones almacenadas en el ADN.
“Para ir a donde no se sabe hay que ir por donde no se sabe.” San Juan de la Cruz “It must be a strange world not being a scientist, going through life not knowing--or maybe not caring about where the air came from, where the stars at night came from or how far they are from us. I WANT TO KNOW” Michio Kaku