3.6. ENFERMEDADES CAUSADAS POR VIRUS

Los virus son formas microscópicas acelulares  formadas por una envoltura proteica, llamada cápsida, y un ácido nucleico, que puede ser ADN o ARN (nunca ambos). Son parásitos intracelulares  obligados, ya que no pueden reproducirse por sí mismos. Cuando el virus está fuera de su célula huésped se denomina virión y es similar a un mineral, pues carece de cualquier actividad biológica. Una vez dentro de la célula, el virus toma el control de la maquinaria celular y se multiplica, fabricando nuevas proteínas para la cápsida y nuevos ácidos nucleicos. Ambos componentes se autoensamblan y salen de la célula huésped, normalmente provocando su muerte. Este ciclo vírico es el causante de numerosas enfermedades infecciosas: Gripe o influenza: el virus de la gripe es un virus de ARN que tiene una cubierta membranosa. Existen tres tipos principales: A, B y C. El más peligroso es el A, causante de pandemias y capaz de infectar a mamíferos (incluido el ser humano) y aves (su huésped natural). En sus superficie lleva hemaglutininas (16 subtipos, de H1 a H16) y neuraminidasas (9 subtipos; de N1 a N9). Gripe humana estacional: ocasionada por virus tipo A de subtipos H1N1 (gripe “española” de 1918 y gripe A de 2009), H2N2 y H3N2. Su propagación es rápida y causa diversos síntomas (alteraciones respiratorias y musculares, tos, dolor de cabeza, fiebre, náuseas y, en ocasiones, incluso pneumonía, que puede ser mortal). El contagio se produce por microgotas de la tos y estornudos o por contacto con mucosas en objetos. Su prevención está en la higiene y la vacunación estacional. Gripe aviar: subtipos H5N2 y H7N1. La variante H5N1 es mortal para las aves y se contagia a humanos. Gripe pandémica: se debe a mutaciones del virus, que adquiere genes del virus de aves y de humanos, incluso del cerdo. Sarampión: virus de ARN que se transmite por el aire. Ocasiona tos, fiebre alta, manchas en la piel… Afecta sobre todo a niños. En adultos puede dar complicaciones muy graves. Se previene con la vacuna triple vírica (sarampión, paperas y rubéola). Hepatitis vírica: ocasionada por diversos virus (VHA, VHB, VHC). Provoca inflamación del hígado que puede derivar en cirrosis y cáncer. El tipo A  (generalmente leve) se transmite por alimentos contaminados. Los B y C por vía parenteral  (sangre y fluidos) o por vía sexual. Rabia: se transmite por arañazos o mordeduras de animales infectados. Causa hiperactividad, hidrofobia, encefalitis y parálisis muscular que puede llevar a un infarto. Se previene con la vacunación de animales y personas. Sida: el sida (Síndrome de Inmunodeficiencia Adquirida) es una enfermedad infecciosa transmitida por el virus VIH (Virus de Inmunodeficiencia Humana). Se trata de un retrovirus de ARN. El virus puede estar en la sangre y fluidos de una persona durante años sin mostrar síntomas. Se dice que la persona es seropositiva. Los enfermos de sida muestran síntomas diversos (fiebre, tos, diarrea, enfermedades oportunistas como tuberculosis o pneumonía, un cáncer llamado sarcoma de Kaposi, etc) El sida es una enfermedad incurable para la que no hay vacunas. Se trata con medicamentos llamados antirretrovirales, que a larga la vida de los pacientes y mejora su calidad de vida. Tanto los enfermos como los seropositivos pueden transmitir el virus a otras personas de 3 formas: Relaciones sexuales donde haya contacto con semen, sangre o secreciones vaginales. Por contacto con sangre infectada (transfusiones, jeringuillas, objetos personales, heridas,…). De la madre al feto. Su prevención pasa por evitar el contacto con sagre y secreciones y usar preservativo en las relaciones sexuales.
BIOLOGÍA Y GEOLOGÍA
“Para ir a donde no se sabe hay que ir por donde no se sabe.” San Juan de la Cruz “It must be a strange world not being a scientist, going through life not knowing--or maybe not caring about where the air came from, where the stars at night came from or how far they are from us. I WANT TO KNOW” Michio Kaku
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SALUD Y ENFERMEDAD