1. DEFINICIÓN DE SALUD

Los conceptos de salud y enfermedad son difíciles de precisar. La clásica definición de la Organización Mundial de la Salud (OMS) indica que: la salud es un estado de completo bienestar físico, mental y social, y no solamente la ausencia de enfermedades. A efectos prácticos ese concepto es inalcanzable, por lo que podemos definir la salud como la ausencia de enfermedad y a la enfermedad como un mal funcionamiento de algún aparato o sistema. La enfermedad sería un trastorno del cuerpo o la mente que origina una alteración de las funciones vitales. Las enfermedades pueden tener causas muy diversas, pero pueden agruparse en dos tipos: infecciosas y no infecciosas. Las infecciosas son provocadas por un agente patógeno y la mayoría son transmisibles. Las no infecciosas tienen un origen diferente y no son transmisibles nunca.

1.1. FACTORES QUE INFLUYEN EN LA SALUD

La salud y la enfermedad están determinados por numerosos factores: biológicos, ambientales, sanitarios y estilo de vida. FACTORES BIOLÓGICOS Son las características anatómicas y fisiológicas del individuo, incluyendo el sexo, la edad y la genética. Enfermedades genéticas Se deben directamente a genes defectuosos por mutaciones ocurridas durante la vida del individuo o heredadas de sus progenitores: hemofilia, daltonismo, fibrosis quística, Huntington, ELA, diabetes tipo 1, acondroplasia, síndrome de Down, etc. Predisposición genética A veces, las mutaciones no provocan directamente la enfermedad, pero hace más probable que, en determinadas condiciones ambientales, se desarrollen: algunos cánceres, hipertensión, diabetes tipo 2, hipercolesterolemia, enfermedades cardíacas, etc. Sexo El sexo de las personas viene determinado por los cromosomas sexuales (las mujeres son XX y los hombres XY). Algunas enfermedades, llamadas ligadas al sexo, se deben a mutaciones en estos cromosomas: hemofilia, daltonismo, etc. Sin embargo, el sexo de una persona también puede dar lugar a enfermedades debidas a los roles y expectativas sociales, laborales, económicas,… La morbilidad (porcentaje de personas enfermas) y la mortalidad es diferente entre hombres y mujeres. La discriminación sexual, los roles de género, las actitudes sexistas, comportamientos agresivos y actividades de riesgo son factores que influyen de manera negativa pero diferente para cada sexo. Edad y envejecimiento La duración de la vida humana es limitada y, llegado cierto momento, comienzan a aparecer síntomas de envejecimiento que, tarde o temprano conducirán a la muerte. El envejecimiento se debe a numerosas causas, como errores en la duplicación del ADN (lo que conduce a mutaciones), muerte celular, desgaste de aparatos y sistemas, etc. La consecuencia final es un mal funcionamiento de los diferentes órganos y el fallo definitivo de algunos de ellos. No obstante, el estilo de vida influye notablemente en la velocidad del envejecimiento. FACTORES AMBIENTALES El medio ambiente en el que vivimos es uno de los factores más influyentes en nuestra salud. Y no sólo en cuanto a factores físicos (polución ruido, vivienda…) sino también al entorno familiar, social, laboral y otros. Calidad del agua Incluso en nuestro siglo, hay una gran parte de la población mundial que carece de acceso a agua no contaminada por gérmenes o por productos químicos tóxico. Calidad del medio La contaminación atmosférica, el ruido, los residuos, etc son elementos causantes de enfermedades. Contacto con agentes infecciosos y parásitos Muchas enfermedades infecciosas se deben a una mala calidad del agua o los alimentos, así como a la falta de control de animales transmisores de infecciones: mosquitos, pulgas, murciélagos, … Agentes mutagénicos Son aquellos que provocan mutaciones en el ADN, lo que puede conducir a numerosos tipos de cánceres. Hay agentes físicos (radiaciones) y químicos (toxinas, venenos). FACTORES SANITARIOS Aunque no es el más importante, es evidente que la atención sanitaria es un factor determinante de la salud. La calidad y amplitud del sistema de salud, si es público o privado, o el porcentaje de población que tiene acceso a él determinan en gran medida la salud de los habitantes. La sanidad incluye tanto la prevención (vacunaciones, saneamiento, control de epidemias, educación), como el tratamiento de las enfermedades (medicamentos, sueros, radiaciones, rehabilitación). ESTILO DE VIDA Es el factor más importante de todos y abarca situaciones ajenas al individuo (cultura, vida familiar  y social, economía) y actitudes que podemos asumir personalmente (conducta, alimentación, ejercicio, consumo de sustancias tóxicas, higiene y cuidado personal).
BIOLOGÍA Y GEOLOGÍA
“Para ir a donde no se sabe hay que ir por donde no se sabe.” San Juan de la Cruz “It must be a strange world not being a scientist, going through life not knowing--or maybe not caring about where the air came from, where the stars at night came from or how far they are from us. I WANT TO KNOW” Michio Kaku
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SALUD Y ENFERMEDAD